En Agosto del 2019 Elon Musk y Jack Ma sostuvieron un panel intercambiando opuestas opiniones en el contexto del World Artificial Intelligence Conference. Los temas que los CEOs de Space X & Tesla y Alibaba&Aliexpress seleccionaron fueron los siguientes: Inteligencia Artificial, Marte, Trabajo y Educación. El panel dura cerca de 46 minutos y fue interesante porque Elon y Jack tienen opiniones bastante distintas y no lo disimularon.

Round 1: Inteligencia Artificial — primer acto (00:00–09:30)

  • Elon Musk: “Ya somos cyborgs, estamos integrados con nuestros computadores y smartphones. Pero el ancho de banda de entrada es demasiado lento”. “Los humanos seremos aburridos y lentos para una Inteligencia Artificial (IA). El lenguaje humano hablado será lentísimo para las IAs, les parecerá como canto de ballenas”. “Hace 40 años, existió el juego pong. Hoy los juegos son foto-realistas con millones de personas jugando en línea simultáneamente. A cualquier tasa de desarrollo que consideres, por extrapolación, la realidad virtual será indistinguible de la realidad. Eso, obien la civilización terminará. Esas son las opciones”. “La velocidad de cambio de la tecnología supera nuestra velocidad de entenderla”. “Los humanos son un gestor de arranque (bootloader) biológico de IA”.
  • Jack Ma: “Las predicciones del futuro son 99.99% incorrectas. El 0.01% de predicciones correctas es por simple azar”. “AI no es una amenaza, los jóvenes son inteligentes y encontrarán soluciones si existen problemas”. “Los intelectuales de academia (college smart) se preocupan, los astutos de la calle (street smart) se adaptan”.
  • Opinión: Lo de que el AI nos encontrará aburridos me recuerda la película Her (altamente recomendable). Por otra parte, es cierto que el desarrollo tecnológico avanza a tasas increíbles. Resulta difícil anticipar los próximos 10 años, pero creo que la realidad virtual será una tecnología mucho más presente de lo que se piensa. La complacencia optimista de Ma no ayuda a solucionar los problemas que ya tenemos con IA hoy en día: seguridad, sesgo, cibervigilancia, entre muchos otros. Necesitamos identificar y reconocer los problemas para solucionarlos, no basta con decir “alguien los solucionará”.

Round 2: Marte (9:30–17:35)

  • Elon Musk: “Necesitamos tomar las acciones necesarias para perdurar la conciencia hacia el futuro”. “Debemos asegurarnos de ser una especie multiplanetaria, es la única opción segura para la humanidad”. “Tenemos la ventana de posibilidad por primera vez, pero no se sabe por cuánto tiempo más”. “Necesitamos menos del 1% en convertirnos en especie multiplanetaria, es equivalente a invertir entre los gastos de cosmética y de salud”.
  • Jack Ma: “Está bien enviar 1 millón de personas a Marte, pero hay 6.7 billones de personas en la tierra. Necesitamos mejorar las cosas acá”.
  • Opinión: En el segundo round, nuevamente Jack Ma cae en una posición un poco conservadora y complaciente. La conquista de la luna produjo en la tierra una serie de avances tecnológicos. Se ha estimado que por cada dólar gastado en la carrera espacial, EEUU recibió 7 a 14 dólares en negocios asociados. Tomando el 10% de esa afirmación, ya es un asunto rentable. Por otra parte, hay un pensamiento que me resulta inquietante. En la tierra existe un equilibrio nuclear entre las grandes potencias debido a que una guerra nuclear aniquila a ambos bandos. ¿Sin embargo, que pasaría entre una guerra nuclear entre la Tierra y Marte? Un planeta podría eliminar completamente la humanidad del otro planeta sin consecuencias.

Round 3: Trabajo (17:35–22:45)

  • Jack Ma: “Deberíamos trabajar entre tres días a la semana, 4 horas por día. La electricidad permitió que usáramos mejor el día. AI permitirá que los humanos hagan las cosas que disfrutan y los caracterizan, como la pintura, el baile, y en general el arte”. “En mi vida he visitado unas 300 ciudades. Mi padre visitó unas 30 ciudades, y mi abuelo unas 3 ciudades”. “Primero, tendremos mucho trabajos. Segundo, no necesitaremos tanto trabajo. Tercero, el problema será que las personas vivirán más y tendrán menos hijos”.
  • Elon Musk: “Tenemos que solucionar el tema de la interface de IA y la mente — neurolink — o nos quedaremos atrás”.
  • Opinión: Esta fue una de las partes del debate que más me dejó pensando. No la parte de trabajar 4x3 horas, que resulta irrisoria viniendo de alguien que ha celebrabado la cultura de 6 días por 12 horas en China (el llamado 6–9–9 por seis días llegando a las 9 am y yéndose a las 9 pm). La parte que encuentro interesante es cómo hoy en día tenemos el privilegio de conocer otras ciudades, países y culturas que sin duda permite combatir la xenofobia y otros males asociados. Existe una curiosidad natural en viajar y conocer el mundo. Existe una crítica que los “millenials viajan al sudeste asiático”. Pero pensándolo bien, es una decisión económicamente muy racional. ¿Dónde es posible obtener las mayores diferencias culturales y aprendizajes, al menor precio posible? Lo cual nos lleva a que parece que hoy en día las mayores divisiones son políticas y no geográficas. Por otra parte, resulta difícil anticipar cómo serán los trabajos del futuro, pero sin duda muchos de los trabajos de hoy en día serán reemplazados. Más aún, hoy ya existen trabajos extremadamente bien pagados que hace 5 ó 10 años hubieran sonado de ciencia ficción: desde ingenieros de Machine Learning hasta Youtubers. Un último pensamiento: hay que tomar extremo cuidado para evitar la concentración de capital y sobre todo de los datos, que cada vez son una fuente de poder. Y como dijo Montesquieu: “el poder corrompe y el poder absoluto, corrompe absolutamente”.

Round 4: Educación (22:45–29:50)

  • Jack Ma: “La forma en que enseñamos educación fue diseñada para el periodo industrial”. “Ya no es importante recordar o calcular: los computadores pueden recordar o calcular más rápido. El humano se caracteriza por ser más creativo y construir cosas”. “Computador tiene un chip, el humano tiene corazón, y es el corazón de donde viene la sabiduría”. “El mayor recurso son las personas y sus cerebros. Tenemos que cambiar la educación para sacar el mayor provecho”.
  • Elon Musk: “Tratar de aprender a predecir o hacer el futuro”. “Evalúa si lo que estás haciendo te permitirá a predecir el futuro mejor”. “Con neurolink podrás aprender algo inmediatamente, como en The Matrix. La educación hoy en día es demasiada demasiada lento”. “Lo más importante es intentarlo, y ajustar en base al error en tus predicciones”.
  • Opinión: Opiniones tibias y palabras comunes. Fue el punto más bajo de la discusión. Y respecto a la educación hay tanto por decir. El futuro estará lleno de nuevas y atractivas opciones. Pero no será una realidad completamente distinta. Coexistirá lo antiguo con lo nuevo, como sucede con los hoteles y airbnb, con los taxis y uber/didi/beat/etc., con la televisión y netflix y youtube. Seguirán existiendo las universidades, institutos y centros profesionales, con la incorporación de una mayor flexibilidad y nuevas tecnologías, pero donde el énfasis estará puesto en carreras tradicionales, la presencialidad y el crear comunidades y redes locales. Por otra parte, co-existirán nuevas instituciones virtuales con un énfasis en micro-aprendizajes, en los últimos descubrimientos y tecnologías, y donde se crearán comunidades globales alrededor de pasiones comunes. Por supuesto que la educación debe cambiar, todo el mundo viene diciendo eso desde hace 50 años. El problema es que mientras el mundo del trabajo no lo exija, esos cambios no se materializarán. En aquellos trabajos donde la educación tradicional no basta, como en Machine Learning y Data Science, la educación alternatiiva o en línea comienza cada vez a tomar mayor relevancia.

Round 5: IA versión 2 (29:45–40:35)

  • Elon Musk: “Definitivamente los computadores pueden hacer cosas más inteligentes que los humanos”. “Hace 22 años, Deep Blue superó a Kasparov. Hace 10 años, AlphaGo superó al campeón de go 4–1. Actualmente AlphaZero le gana invicto a AlphaGo 100–0. Ahora ya no tiene sentido. […] La superioridad de la inteligencia humana cada vez se reduce a un espacio más pequeño”. “Estamos resolviendo problemas cada vez con más grados de libertad. La realidad es el problema con mayor cantidad de grados de libertad. Quizás estamos en una simulación ahora. Existe una broma al respecto. Si estuviéramos en un juego, la evaluación sería: awesome graphics, confusing plot, slow respawn”. “No me preocupa la sobre-población. El mayor problema que enfrenterá la tierra en 20 años es el colapso de la población”.
  • Jack Ma: El computador puede ser astuto (clever), pero el humano es inteligente (smarter)”. “La astucia está guiada por el conocimiento, la inteligencia está guiada por la experiencia”. “Los humanos inventamos al computador. No he visto un computador inventar un humano”. “Sería estúpido correr contra un automóvil. Es lo mismo jugar ajedrez o go contra un computador”. “Los humanos son superiores en creatividad y colaboración”.
  • Opinión: Ma cae de nuevo en los lugares comunes, pero me gusta el ejemplo de correr contra un automóvil. El temor que tenemos hoy de la IA, es el mismo que tenían nuestros padres de las calculadoras que veían inutilizados sus conocimientos de “reglas de cálculo” pero que insistían en la importancia de sacar raíces a mano. Más que nunca, resulta importante saber aprender y adaptarse. Tendremos que redefinir la inteligencia humana constantemente.

Round 6: Life (40:35–46:00)

  • Elon Musk: “Creo que los humanos resolverán los problemas de sustentabilidad del planeta. No es complacencia, debemos hacer algo. Pero podemos hacerlo”. “Con neurolink la edad no importará. Podrás salvar tu estado y restaurarlo, como en un juego. Podemos solucionar el tema del envejecimiento, pero no basta con yoga y alimentación. Es necesario cambiar el ADN. ¿La gente estará de acuerdo con manipular el ADN? Ese es el problema. Es necesario detener el reloj del ADN. ¿Tenemos que cambiarlo? Quizás morir es algo bueno. Es bueno tener un ciclo de vida”
  • Jack Ma: “Las personas inteligentes saben lo que quieren. Las personas sabias saben lo que no quieren”. “Hay que limpiar esta tierra, es un desafío más grande que ir al espacio”. “Está bien hacer errores. Está bien aprender de los errores. Está bien morir”.
  • Opinión: La conversación sobre la vida eterna y guardar la conciencia se asemeja demasiado a la serie “Altered Carbon”. Y tal como en la serie, eso genera una serie de problemas políticos y humanos al generar un estado anti-natural, o al menos, uno al que los seres humanos no se han enfrentado antes. ¿Cómo castigar a un criminal de por vida? ¿Si la persona está en la mente, que diferencia hace cambiar de cuerpo o “envase”? ¿Qué distribución de poder se obtiene con ricos que perpetúan su riqueza durante siglos? Por otra parte, también aparecen las temáticas de la película de ciencia ficción “Ellysium” con separaciones radicales en el acceso a la tecnología y salud dependiendo de las condiciones económicas. ¿Cómo evitar que las brechas que han ido disminuyendo en los últimos años no cambien de rumbo y comiencen a aumentar nuevamente? Probablemente, la respuesta está en la educación y la política. Educación, para adaptarnos a los tiempos futuros, y saber que podemos y tenemos que exigir mejores y más justas leyes. Y buenos políticos, para hacerlas.